2017 Nissan Frontier PRO-4X y Toyota Tacoma TRD Pro

Si el SUV todoterreno de carrocería sobre bastidor no está completamente muerto, es cada vez más raro. Pero al lado de resistencias como el Jeep Wrangler o el Toyota 4Runner, el Nissan Frontier y el Toyota Tacoma, los pilares de los camiones medianos, están preparados para satisfacer la necesidad de un equipo que puedas vencer pero que no muera.

En el material de prensa de estos camiones, hay una superposición en los mensajes. Frontier de Nissan es «ante todo, un caballo de batalla, diseñado para abordar proyectos tanto profesionales como personales». Mientras tanto, la Tacoma 2017 «le da la bienvenida a (la) totalmente nueva TRD Pro a su línea de trabajo duro y diversión». Para los observadores de la industria, la Frontier necesita desesperadamente una actualización, mientras que la Tacoma recibió recientemente un rediseño que Toyota llama «totalmente nuevo». Un posible comprador verá abundante flexibilidad y capacidad en ambos.

NISSAN FRONTIER PRO-4X: Aunque su diseño no es lo suficientemente antiguo como para ser etiquetado como retro, la Frontier 2017 se acerca. Con costados de losa y un parabrisas casi vertical, la Frontier es el vehículo serio y vertical para aquellos que prefieren un buen calce a la alta costura. Y dado que la hoja de metal, con sus proporciones más verticales y voladizos cortos, no ha cambiado en más de una década (la Frontier de hoy era nueva en 2005), puede suponer razonablemente que Nissan sabe cómo construirla.

La Frontier 2017 se ofrece en estilos de carrocería King Cab y Crew Cab y en configuraciones de transmisión 4x2 y 4x4, junto con una opción de dos plantas motrices: un motor DOHC V6 de 4.0 litros con 261 caballos de fuerza y ​​281 lb-pie de torsión o un Motor de 4 cilindros en línea de 2.5 litros y 152 caballos de fuerza (solo King Cab).  Hay cinco grados de equipamiento disponibles: Frontier S (4 cilindros y V6), SV, PRO-4X (solo 4x4), Desert Runner (solo 4x2 V6) y SL (solo Crew Cab V6). O, más exactamente, sobreconstruirlo. Cuando se rediseñó por última vez la Frontier, el equipo de ingeniería de Nissan se apropió de una gran parte de la Titan de tamaño completo en el diseño de la estructura y la suspensión. El conductor disfruta de una plataforma sólida con quizás incluso un exceso de capacidad. Por supuesto, eso tiene un costo de eficiencia: un PRO-4X equipado con el V6 de 4.0 litros tiene un mpg estimado por la EPA de 15 en ciudad, 21 en carretera y 17 combinados. Varias camionetas de tamaño completo funcionan mejor que eso.

En el interior de la Frontier Crew Cab (también hay disponible una King Cab), encontrará asientos de mando en la carretera en la parte delantera, junto con un espacio para almorzar en la parte trasera. Los asientos traseros son mucho más amplios que los de la King Cab (en la foto de arriba), pero este no es el lugar para el equipo de baloncesto de sus hijos. Para hacer recados, es satisfactorio; para viajes más largos con cuatro, querrá más espacio.

Más allá de las superficies de plástico duro y el diseño anticuado, no hay mejor manera de identificar la Frontier como antigua que su pantalla a color de 5 pulgadas disponible en el panel de instrumentos.

En la versión PRO-4X de Frontier, Nissan continúa brindando capacidad a través del continente en un tamaño razonablemente maniobrable. Con 261 caballos de fuerza y ​​281 libras-pie de torque (a 4,000 rpm), Nissan reclama una capacidad de remolque de casi 6,300 libras, más que suficiente para remolcar una moto de agua (o seis). Y con una distancia entre ejes bastante larga de 126 pulgadas, encontrará que el andar es sereno, el manejo en la ciudad responde razonablemente y el rendimiento fuera de la carretera es creíble.

Aunque la Frontier básica (cuatro cilindros, 4X2 King Cab) se puede comprar por solo $19,000 (y sería una excelente camioneta de trabajo), una PRO-4X con transmisión automática, tapetes y abrazaderas de amarre cuesta $34,500. Ir ‘PRO’ con la Frontier proporciona amortiguadores de alta presión Bilstein todoterreno; placas protectoras debajo del tanque de combustible, cárter de aceite y caja de transferencia; un bloqueador de diferencial trasero electrónico de deslizamiento limitado en las cuatro ruedas; y exclusivos rines de aleación de 16 pulgadas con neumáticos todoterreno 265/75R16.

En relación con su punto de partida de $ 19K, llegar a una etiqueta de ventana de $ 35K es un gran salto. Pero es una ganga en comparación con cualquier cantidad de camionetas de tamaño completo con calcomanías en las ventanas de $70,000 (o Jeep Wranglers a $50,000).

TOYOTA TACOMA TRD PRO: Con una vida útil medida en décadas, y Tacomas de 15 años que todavía se venden por mucho dinero, no sorprende que el «Taco» de Toyota continúe atrayendo a los consumidores. La planta de ensamblaje de Toyota en San Antonio, donde también fabrica la Tundra de tamaño completo, está en apuros para mantenerse al día.

Al igual que la Frontier, la Tacoma de hoy se lanzó originalmente en 2005, recibió algunas mejoras visuales y funcionales en la década siguiente y luego pasó por lo que Toyota describe como un rediseño completo para el año modelo 2016. Y aunque gran parte de la camioneta fue rediseñada, no lo reconocerías visualmente.
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Mientras que la Frontier parece haber sido dibujada con un borde recto, la Tacoma es más orgánica, especialmente después de las (modestas) modificaciones de chapa hechas para la ’16. La Tacoma parece más grande y tiene: una pulgada más de distancia entre ejes que la Frontier y casi siete pulgadas más larga. Coquetea con una designación de tamaño completo, al menos como percibimos ‘tamaño completo’ hace unos 10 años. A pesar de la huella más grande, la Tacoma pesa 4,445 libras, 100 libras menos que la Frontier.

Si el exterior de la Tacoma le resulta familiar, encontrará más «nuevo» en el interior. Hay más suavidad en las superficies táctiles y se ha prestado atención a un andar refinado y silencioso con sellos de puerta mejorados, un parabrisas acústico multicapa, un techo interior que absorbe el sonido y una almohadilla silenciadora en el piso.

La potencia es suministrada por un V6 de 3.5 litros, de inyección directa para 278 caballos de fuerza (@ 6,000 rpm) y 265 libras-pie de torque (@ 4,600 rpm). Manejando las cuatro ruedas a través de una transmisión automática de seis velocidades, la TRD Pro ofrece una mejor economía de combustible (18 ciudad/23 carretera) que la Frontier.

El TRD Pro es el paso adelante del TRD Sport y el TRD Off-Road. Disfrutará de una gran cantidad de mejoras y una capacidad que es competitiva con la mayoría de los SUV o camionetas todoterreno. Con un ángulo de aproximación de 35 grados, un ángulo de salida de casi 24 grados y un ángulo ventral de 26 grados, la TRD Pro será difícil de detener.

Con un precio base de $40,960 para la TRD Pro con transmisión manual de seis velocidades y otros $2,000 para la transmisión automática de seis velocidades, puedes llegar fácilmente a los $40. Sin embargo, eso aún es inferior a lo que los clientes de Jeep gastan en el Wrangler Unlimited Rubicon.

Si bien tanto la Frontier como la Tacoma hablan de una era más simple, las actualizaciones realizadas a la Tacoma la acercan más a este siglo. Sin embargo, la prima de $7,500 de la Tacoma sobre la Frontier le permitiría comprar una bicicleta de aventura de pequeña cilindrada que encajaría muy bien en la caja de la Nissan.

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