Aston Martin hace que el auto eléctrico RapidE sea una edición limitada después de que LeEco se retira

Aston Martin se vio obligado a reducir los planes de producción de su primer modelo eléctrico después de que el socio inversor LeEco, con problemas de liquidez, se retirara del proyecto, dijo el presidente ejecutivo Andy Palmer.
Reuters los lunes. El resultado, sin embargo, puede ser un automóvil aún más exclusivo, dirigido a clientes que consideran que el Model S de $ 130,000 de gama alta de Tesla es demasiado común. Aston Martin construirá solo 155 de su RapidE, alrededor de un tercio del plan inicial, y se apoyará más en el especialista en ingeniería de Fórmula Uno Williams después de la retirada del proveedor chino de televisores y teléfonos inteligentes LeEco, dijo Palmer.

El revés y la respuesta de Aston subrayan los desafíos y riesgos que enfrentan los fabricantes de automóviles de nicho mientras se esfuerzan por abordar la futura demanda de electrificación de los consumidores y los reguladores. Si bien la marca privada Aston Martin se beneficia del respaldo del espía ficticio James Bond, carece del respaldo de una gran matriz automotriz que disfrutan muchos rivales.

«Hemos decidido hacer que este auto sea raro, lo que obviamente tenderá a subir el precio», dijo Palmer. «Aston Martin ahora planea proceder de forma independiente, financiando un mayor desarrollo de RapidE por nosotros mismos».

Palmer accedió a ser entrevistado después de que las fuentes le dijeron
Reuters La asociación de Aston Martin con LeEco se había desmoronado. Al presentar la alianza en febrero del año pasado, LeEco y Aston se comprometieron a lanzar una versión totalmente eléctrica del sedán Rapide S en 2018. Pero desde entonces, el conglomerado chino ha recortado sus inversiones en automóviles eléctricos, incluida la fábrica planificada de $ 1.3 mil millones de su empresa emergente estadounidense Faraday Future en Nevada.

Algunos proveedores de Faraday, incluido el fabricante de asientos Futuris y el proveedor de medios Mill Group, han demandado a la empresa por falta de pago, según los registros judiciales. Los portavoces de LeEco y Faraday no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el final de la asociación con Aston. Aston Martin se negó a hablar sobre el negocio de su socio.

$ 250,000 ETIQUETA DE PRECIO

Aston volvió a obtener ganancias en el primer trimestre, una década después de que Ford la vendiera. Ahora propiedad de los grupos de capital privado Investindustrial e Investment Dar de Kuwait, la compañía está lanzando un nuevo modelo cada año bajo un tenso plan de recuperación elaborado por Palmer, quien se unió a Nissan en 2014. Sin el respaldo de LeEco, el fabricante de autos deportivos, con sede en Gaydon , Warwickshire, avanza como único inversor en el automóvil eléctrico, después de reducir la producción y retrasar la fecha de lanzamiento hasta 2019. El plan obtuvo la aprobación de la junta el 21 de junio.

Aston comenzará a recibir pedidos el próximo mes con un pago inicial del 10 por ciento en el RapidE, con un precio apenas inferior a 200,000 libras (255,000 dólares) en su mercado local antes de los incentivos. Esa es una prima significativa en el boleto de entrada de 150,000 libras para su modelo V12, cuyo motor de 5.9 litros desarrolla 470 caballos de fuerza.

Las baterías provendrán de una nueva planta de producción construida por un consorcio liderado por Williams Advanced Engineering, la división técnica del equipo de F1, con fondos equivalentes del gobierno británico. Williams, que suministra paquetes de energía para la serie de carreras de autos eléctricos de Fórmula E, también construyó el prototipo RapidE presentado en 2015.

Más allá del RapidE, el primer automóvil de batería de producción completa de Aston será una versión eléctrica del crossover DBX que lanzará en 2019, con la esperanza de repetir el éxito que recibió su cupé DB11, con un poco de ayuda de la última película de Bond.

«El proyecto RapidE siempre tuvo que ver con el aprendizaje y la preparación para el derivado DBX», dijo Palmer. «Podemos hacer eso a través de una serie limitada». (Reporte de Laurence Frost y Paul Lienert. Editado por David Clarke y Jane Merriman)

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