BAE, Lola Electric Race Car prueba ‘baterías estructurales’

Cuando diseñas un coche de carreras, siempre buscas ahorrar peso.

Minimizar algunos componentes, usar materiales de alta tecnología para otros y aplicar ingeniería inteligente puede dar como resultado un auto de carrera que es más liviano, más rígido y, en última instancia, más rápido que el de al lado.

Lo mismo se aplica incluso a los coches de carreras eléctricos, y noticias de la BBC revela que BAE Systems, con sede en el Reino Unido, y Lola-Drayson están colaborando en una tecnología que utiliza una batería especialmente diseñada como elemento estructural.

Desde hace bastante tiempo, los coches de fórmula han utilizado el motor como componente estructural del chasis.

Al hacerlo, reduce el peso y el espacio adicionales que requiere un chasis que, de otro modo, tendría que soportar el motor, como lo hace en un automóvil de carretera. La eliminación de este requisito permite un coche de carreras más ligero y rígido.

BAE Systems está aplicando la misma teoría a su tecnología de batería, pero en lugar de usar una batería normal en una carcasa como elemento estructural, su tecnología de batería de fibra de carbono incorpora química a base de níquel, por lo que en lugar de que la batería sea la base de una estructura , la estructura en sí es una batería.

El material de BAE construye efectivamente una batería en el tejido de la fibra de carbono. Steward Penney de la compañía explica:

«Una batería con forma de viga… es solo una batería de forma extraña, no es una batería estructural».

«La belleza de lo que tenemos es que, cuando esté completamente desarrollado, una empresa podrá salir y comprar lo que es un material compuesto de carbono estándar, diseñar la forma, someterlo al proceso de curado y tener una batería estructural».

Para probar que la tecnología funciona, BAE Systems, que originalmente diseñó la tecnología para el ejército, ha fabricado un vehículo aéreo no tripulado con el material, así como una linterna de mano.

La química aún no es perfecta, y el material actual solo tiene alrededor de un tercio de la densidad de energía de la batería promedio de un automóvil de plomo-ácido, y alrededor de una décima parte de la de iones de litio. BAE está trabajando para mejorar esto, además de integrar la tecnología de litio, para una batería estructural segura y duradera.

La tecnología se está probando actualmente en el auto de carreras eléctrico Lola-Drayson B12/69EV, que se presentó en el Autosport Show en el Reino Unido hace un mes.

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