BMW comprometido con los vehículos de pila de combustible

El CEO de BMW, Norbert Reithofer, reiteró el compromiso de su compañía con la tecnología de celdas de combustible y reveló en un discurso esta semana que se estaba considerando la producción de un vehículo de celdas de combustible especialmente diseñado.

BMW acaba de quitar las cubiertas de su primer automóvil de producción eléctrico a batería, el i3 2014, que puede conducir entre 80 y millas con una sola carga de su batería de iones de litio. Para excursiones más largas, hay disponible un extensor de rango de gasolina.

Sin embargo, BMW prevé vehículos en el futuro que emitan cero emisiones, todo el tiempo. Aquí es donde encaja la pila de combustible impulsada por hidrógeno.

“Para largas distancias, estamos buscando soluciones como motores eléctricos alimentados por celdas de combustible”, explicó Reithofer. “En el futuro, opciones como esta ofrecerán tiempos de repostaje cortos y permitirán viajes de larga distancia con cero emisiones”.

Por supuesto, la desventaja de la celda de combustible es que su combustible, el hidrógeno, no está fácilmente disponible y la mayor parte del hidrógeno que se obtiene hoy en día proviene de medios emisores de CO2. Sin embargo, existen alternativas limpias, y están ganando popularidad, particularmente en Europa. Una de estas formas es usar energía eólica o solar para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno usando el proceso de electrólisis a la inversa.

En cuanto a la tecnología de celdas de combustible que BMW está planeando, Reithofer explica que una arquitectura de vehículo especialmente diseñada como la que se usó en el i3 fue el «enfoque correcto» y que también se utilizaría la ayuda del socio de la alianza, Toyota. Toyota se ha comprometido a lanzar su propio vehículo de pila de combustible en 2015.

Tal vez se pregunte por qué BMW estaría interesado en los autos de celdas de combustible cuando incluso los autos eléctricos que funcionan con baterías aún no tienen una presencia significativa en el mercado de autos nuevos. Reithofer explica una vez más que las nuevas tecnologías y los campos comerciales cambiantes abren nuevas perspectivas y oportunidades de crecimiento, y que BMW desea permanecer a la cabeza en esta área.

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