BrainDriver: un automóvil controlado por la mente

Imagina que pudieras conducir tu auto usando solo tus pensamientos. Investigadores alemanes acaban de hacer eso posible, y tienen el video para probarlo.

Tras su reciente entrevista en el Robots Podcast sobre vehículos autónomos, Raúl Rojasprofesor de IA en la Universidad Freie de Berlín, y su equipo han demostrado cómo un conductor puede usar una interfaz cerebral para dirigir un vehículo. Esto es lo que los investigadores decir sobre el proyecto, al que llaman BrainDriver:

Después de probar el iPhone, el iPad y un dispositivo de seguimiento ocular como posibles interfaces de usuario para maniobrar nuestro automóvil de investigación, llamado «MadeInGermany», ahora también usamos Brain Power. La aplicación «BrainDriver» es, por supuesto, una demostración y aún no está lista para circular, pero a largo plazo, las interfaces hombre-máquina como esta podrían tener un gran potencial en combinación con la conducción autónoma.

Para registrar la actividad cerebral, los investigadores utilizan un Emotiv «neuroauriculares» un sensor de electroencefalografía, o EEG, de la empresa Emotiv, con sede en San Francisco, que lo diseña para juegos.

Después de algunas rondas de «entrenamiento mental», el conductor aprende a mover objetos virtuales solo pensando. Cada acción corresponde a un patrón de actividad cerebral diferente, y el software BrainDriver asocia los patrones a comandos específicos: girar a la izquierda, girar a la derecha, acelerar, etc.

Luego, los investigadores transmiten estos comandos al sistema de conducción por cable del vehículo, un Volkswagen Passat Variant 3c modificado. Ahora los pensamientos del conductor pueden controlar el motor, los frenos y la dirección.

Para probar en la carretera su automóvil controlado por el cerebro, los alemanes se dirigieron al antiguo aeropuerto de Berlín Tempelhof. El siguiente video muestra a un conductor controlando mentalmente el automóvil, al estilo de Yoda. «No intentes esto en casa», dice la narración, medio en broma.

Los investigadores advierten que la aplicación BrainDriver aún es una demostración y no está lista para funcionar. Pero dicen que las futuras interfaces hombre-máquina como esta tienen un enorme potencial para mejorar la conducción, especialmente en combinación con vehículos autónomos.

Como ejemplo, mencionan un viaje en taxi autónomo, donde el pasajero puede decidir, con solo pensar, qué ruta tomar cuando existe más de una posibilidad.

Este tipo de interfaz cerebral no invasiva también podría permitir que las personas discapacitadas y paralizadas ganen más movilidad en el futuro, de manera similar a lo que ya está sucediendo en aplicaciones como exoesqueletos robóticos y prótesis avanzadas.

La investigación del grupo Rojas se enmarca en el Hecho en Alemania proyecto y sigue el trabajo previo en coches autónomos, incluyendo su Proyecto AutoNOMOS.

Imagen y video: Raúl Rojas/Freie Universität Berlin

Esta historia, escrita por Markus Waibel, fue publicado originalmente en IEEE Spectrumsocio editorial de High Gear Media.

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