Carlos Sainz y Peugeot ganan el Rally Dakar

El veterano español Carlos Sainz ganó el Rally Dakar en Argentina el sábado y Peugeot se retiró con su tercera victoria consecutiva. La victoria, por delante del dos veces ganador de Qatar Nasser al-Attiyah en un Toyota, le dio a Sainz su segundo título en la agotadora carrera de resistencia que cambió a Sudamérica desde África en 2009 por razones de seguridad. El bicampeón del mundo de rallies ganó previamente en 2010 con Volkswagen.

El equipo oficial de Peugeot, que ganó los dos Dakar anteriores con el francés Stephane Peterhansel, ya había anunciado su marcha tras la edición de este año.

El austriaco Matthias Walkner, subcampeón del año pasado detrás de su compañero de equipo británico Sam Sunderland, ganó la categoría de motocicletas en su primer triunfo en el Dakar y el 17º consecutivo de KTM.

Sainz había llevado a los autos a la etapa final con una ventaja de 46 minutos sobre al-Attiyah y no se arriesgó después de un maratón de dos semanas desde Perú a través de Bolivia que ha visto una serie de retiros y accidentes. Sainz finalizó noveno en la última etapa, superando a al-Attiyah por 43 minutos. El tercer puesto del podio fue para el sudafricano Giniel de Villiers con un Toyota, por delante de Peterhansel.

Sainz fue inmediatamente aplaudido por su hijo y homónimo, el piloto de Fórmula Uno de Renault.

“Hoy soy probablemente el hijo de su padre más orgulloso en todo el mundo. Ganador del @dakar más duro jamás hecho en Sudamérica a los 55 años (buen número) y lo hizo a su manera”, dijo el conductor. que corre con el número 55.

«Lo logramos», dijo Sainz. «Ellos (Peugeot) ya ganaron dos veces, pero creo que me merecía esta victoria porque le hemos puesto mucho esfuerzo a este auto.

«Tuve altibajos, pero siempre di lo mejor de mí. Especialmente este rallye, ha sido muy, muy duro», añadió el español, que dejó abierta la duda de si volverá el año que viene sin Peugeot.

«Al principio dije que lo tomaríamos con un poco más de calma, pero Peugeot dijo que tendríamos que ir a toda máquina. Corrí un par de días y presioné mucho, pero luego la carrera fue un caso de no cometer errores». .»

El ruso Eduard Nikolaev ganó la categoría de camiones con un Kamaz por segundo año consecutivo y tercera vez en total. El chileno Ignacio Casale ganó el título de cuatrimotos por segunda vez. (Reporte de Alan Baldwin en Londres, editado por Ken Ferris y Toby Davis)

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