El equipo Force India F1 muestra su nuevo auto, puede competir con un nuevo nombre

BARCELONA, España — Force India presentó el lunes su nuevo auto de Fórmula Uno, pero mantuvo a todos en duda sobre el nombre con el que correrá esta temporada.

El equipo con sede en Silverstone, que ha terminado cuarto en la general durante los últimos dos años, ha estado considerando eliminar India de su nombre durante algún tiempo para volverse más atractivo para los posibles patrocinadores.

Otmar Szafnauer, director de operaciones, dijo a Reuters el primer día de pruebas con el auto VJM11 en el Circuit de Catalunya de Barcelona que el equipo tenía en mente un nuevo nombre, pero no dio detalles.

Dijo que era «más que probable» que se cambiara antes de la primera carrera de la temporada en Australia el 25 de marzo. El equipo había dicho previamente que tal cambio podría ocurrir antes del inicio de las pruebas.

«Estamos hablando con algunas personas que están pensando en quizás patrocinar al equipo y están deseosas de cambiar el nombre, pero eso no es para 2018, es para 2019», agregó Szafnauer.

«Así que bien podría ser que vaya hasta el 2019, pero ¿por qué esperar? Es por eso que digo que es probable que suceda».

Cualquier cambio de nombre del equipo debe ser aprobado por la Fórmula Uno, con la mayoría de los equipos también votando a favor. Szafnauer dijo que Force India aún no había hecho la solicitud formal.

Force India, que cuenta con el piloto mexicano Sergio Pérez nuevamente como socio del francés Esteban Ocon esta temporada, anunció nuevos patrocinadores en la petrolera mexicana Pemex y la compañía de lubricantes Ravenol.

El equipo es copropietario del magnate Vijay Mallya y del fundador de Sahara Group, Subrata Roy, quienes han tenido problemas legales bien documentados.

Mallya, quien también es director del equipo, está luchando contra una solicitud de extradición de Gran Bretaña para enfrentar cargos de fraude en India relacionados con el colapso de Kingfisher Airlines.

El asediado conglomerado Sahara de Roy ha estado involucrado en su propia disputa de larga data después de que se le ordenara pagar miles de millones de dólares a los inversionistas en bonos que se dictaminó que se habían vendido de manera indebida.

El piloto de desarrollo ruso Nikita Mazepin le dio al auto de librea rosa su debut en la pista, con Pérez y Ocon probando el martes y el miércoles.

Los planes del jueves seguían siendo inciertos después de que el suplente canadiense Nicholas Latifi se retirara por motivos de salud.

«Una infección grave me llevó al hospital la semana pasada y ahora me estoy recuperando en casa», dijo el joven de 22 años en Twitter. «Con el objetivo de volver a la normalidad en las próximas cuatro semanas».

Información de Alan Baldwin

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