El jefe interino de la UAW se compromete a luchar contra la corrupción

Por Nick Carey y Joseph White

DETROIT (Reuters) – El director interino de United Auto Workers (UAW) dijo que examinará todos los departamentos del sindicato en respuesta a una creciente investigación federal de corrupción que ha dañado la posición del sindicato durante las negociaciones contractuales con los fabricantes de automóviles de Detroit.

«Vamos a observar cada centímetro de este sindicato para asegurarnos de adoptar controles estrictos», dijo Rory Gamble a Reuters en una entrevista poco después de que los fiscales federales presentaran nuevos cargos contra un ex alto funcionario de la UAW. “Necesitamos asegurarnos de tener estándares que impidan que esto vuelva a suceder”.

Gamble dijo que el jueves propondrá una serie de «reglas muy estrictas» a la junta directiva de la UAW para administrar las cuotas de los miembros y permitir que el personal denuncie irregularidades.

“Necesitamos alejarnos de ese muro de silencio que parece haber rodeado algunas de estas cosas”, dijo Gamble.

Gamble, vicepresidente de la UAW, asumió su cargo el fin de semana para reemplazar al presidente de la UAW, Gary Jones, quien se ausentó con goce de sueldo luego de ser vinculado a la investigación de corrupción en curso.

El miércoles anterior, el ex vicepresidente de la UAW, Joseph Ashton, también ex miembro de la junta de General Motors, fue acusado de conspiración para cometer lavado de dinero y fraude electrónico.

Diez personas han sido acusadas en la investigación hasta el momento.

El FBI ha estado investigando presuntos sobornos ilegales a funcionarios de la UAW por parte de Fiat Chrysler Automobiles.

La investigación cada vez más amplia plantea dudas sobre si el gobierno de EE. UU. podría tratar de supervisar a la UAW como lo hizo con los Teamsters a raíz de la corrupción financiera en ese sindicato.

Gamble dijo que el equipo legal del sindicato le informó sobre esa posibilidad.

“Vamos a trabajar muy duro para demostrar que podemos aplicar el autogobierno aquí y proteger y mantener nuestro sindicato”, dijo. «No tengo ningún problema en hacer eso».

En 1988, el Departamento de Justicia de EE. UU. presentó una demanda para expulsar a los principales líderes del sindicato International Brotherhood of Teamsters y designar a un síndico debido a la conexión del sindicato con el crimen organizado.

El gobierno supervisó el sindicato desde marzo de 1989 hasta 2015, cuando acordó un período de transición de cinco años que terminará en febrero de 2020.

La semana pasada, los líderes de la UAW recomendaron la aprobación de un acuerdo laboral tentativo de cuatro años con Ford, enviando el acuerdo a los 52,000 miembros de la UAW del fabricante de automóviles para una votación. El sindicato ratificó previamente un acuerdo similar con GM y ahora negociará con FCA.

Gamble dijo que el sindicato estaba comprometido a conseguir un buen trato para sus miembros.

“Si miras la huelga de GM, eso se hizo bajo una nube de sospecha por parte de algunos de nuestros líderes”, dijo. «Pero nuestros miembros se unieron con un enfoque en mente y fue obtener un acuerdo bueno y justo para proteger a sus familias».

(Reporte de Nick Carey; Editado por Howard Goller)

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