El tribunal de apelaciones retrasa la reunión de «resolución sensata» entre los directores ejecutivos de GM y Fiat Chrysler

DETROIT — Tres jueces federales de apelaciones retrasaron una reunión ordenada por un tribunal entre los directores ejecutivos de General Motors y Fiat Chrysler para tratar de resolver una demanda por corrupción de líderes sindicales.

El juez de la corte de distrito de EE. UU., Paul Borman, ordenó la semana pasada que la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, y el director ejecutivo de FCA, Mike Manley, se reunieran antes del 1 de julio. Pero GM solicitó el viernes a la corte federal de apelaciones en Cincinnati que anule la orden y retire a Borman del caso.

En una orden emitida el lunes, tres jueces de apelación retrasaron la orden de Borman para dar tiempo a considerar los puntos legales planteados por GM.

GM está demandando a su rival FCA alegando que obtuvo una ventaja al pagar a los líderes sindicales de United Auto Workers para reducir los costos laborales durante las negociaciones del contrato. El exjefe laboral de FCA, Al Iacobelli, está en prisión, aunque la empresa niega haber dirigido pagos prohibidos.

En su orden de la semana pasada, Borman describió la demanda como una “opción nuclear” que sería una “pérdida de tiempo y recursos” durante años si permite que el caso avance.

El juez ordenó a Barra y Manley sentarse sin abogados antes del 1 de julio y llegar a una “resolución sensata de esta enorme distracción legal”. Borman quiere una actualización de ellos en una videoconferencia pública ese mismo día. Durante el fin de semana modificó la orden para permitir que los abogados asistieran a la reunión.

En una presentación judicial, GM calificó la orden de Borman como un «profundo abuso» de poder.

“El tribunal no tiene autoridad para ordenar a los directores ejecutivos de GM y FCA que participen en discusiones de conciliación, lleguen a una resolución y luego comparezcan solos en una conferencia previa al juicio ocho días después, sin abogado”, dijeron los abogados de GM.

“En segundo lugar, el tribunal no tiene por qué etiquetar una demanda federal debidamente presentada y asignada al tribunal para una adjudicación imparcial como ‘una distracción’ o una ‘opción nuclear’”, dijo GM.

Borman no puede ser visto como imparcial, dijeron los abogados de la empresa.

El juez se negó a comentar.

En una presentación judicial el lunes, los abogados de Fiat Chrysler escribieron que GM no hizo un buen caso para destituir a Borman porque los jueces rutinariamente ordenan a las partes de la demanda que hablen sobre un acuerdo. Los abogados escribieron que GM originalmente quería que el caso fuera asignado a Borman, pero ahora aparentemente está preocupado de que sus difíciles preguntas signifique que desestimará los reclamos de GM.

“No se debe permitir que GM ahora se queje de que ese juez ha resultado ser menos hospitalario con las afirmaciones de GM de lo que GM anticipó. A las partes no se les permite participar en tales compras de jueces», dice la presentación.

Los agentes federales han estado erradicando la corrupción en los rangos superiores de United Auto Workers. La primera ola de condenas en 2017 involucró a empleados clave de FCA que usaron dinero de un centro de capacitación administrado conjuntamente para recompensar a los funcionarios sindicales.

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