Estudio de GM observa a conductores de vehículos autónomos [w/video]

GM estudia el comportamiento del operador en vehículos autónomos
Mantenerse informado se considera clave para la operación de vehículos autónomos

DETROIT (2012-06-20) – ¿Cómo cambiaría el comportamiento del conductor en los vehículos autónomos que podrían estar disponibles a mediados de la década?

General Motors y sus socios de investigación recientemente intentaron averiguarlo estudiando cómo las actividades que no son de conducción influyen en el comportamiento del conductor en vehículos semiautónomos con dirección automática. Un hallazgo clave es que la atención del conductor se puede mejorar a través de funciones avanzadas de seguridad y asistencia al conductor.

«Los conductores ya tienen comportamientos riesgosos y es probable que continúen haciéndolo dada la prevalencia de los teléfonos inteligentes y otros dispositivos electrónicos portátiles, así que ¿por qué no hacerlo más seguro para ellos y las personas que los rodean?», dijo el Dr. Eddy Llaneras, investigador principal de Virginia Tech Transportation Institute sobre el estudio. «Ofrecer algún tipo de automatización de vehículos con las garantías adecuadas podría ser mejor que lo que está sucediendo en nuestras carreteras hoy».

Más de uno de cada tres conductores encuestados en el Índice de cultura de seguridad vial de 2011 de la Fundación AAA admitió enviar mensajes de texto o correos electrónicos mientras conducía, a pesar de que la gran mayoría de los encuestados estuvo de acuerdo en que tales actividades detrás del volante son inaceptables.

El estudio de GM examinó las demandas de la atención visual del conductor en la dirección práctica y la dirección automática, ambas con el control de crucero adaptativo de rango completo de velocidad activado. Los estudios se realizaron en un simulador de conducción en la Universidad de Indiana-Universidad de Purdue en Indianápolis y con VTTI en una pista de pruebas de GM en Michigan.

Cuando se dedican a actividades que no son de conducción, los conductores tienden a dividir su atención visual entre la carretera y las tareas secundarias al hacer miradas fuera de la carretera relativamente frecuentes pero breves. El estudio mostró que las funciones avanzadas de monitoreo y asistencia del conductor, como la Alerta de colisión frontal, aumentan el enfoque de los conductores en el camino por delante en un 126 por ciento cuando la dirección automática está en funcionamiento, lo que aumenta la detección y la respuesta a los eventos en la carretera.

«La gente ha soñado con tener autos autónomos durante décadas, pero tener esa capacidad será un ajuste importante para las personas cuando se presente por primera vez», dijo John Capp, director de Innovación y electrónica de seguridad activa global de GM. «Este estudio está ayudando a GM y sus socios de investigación a determinar los mejores métodos para mantener a los conductores comprometidos».

La base de estos futuros sistemas es el Paquete Driver Assist que estará disponible en noviembre en los nuevos sedanes Cadillac XTS y ATS 2013. El paquete incluye características tales como control de crucero adaptativo de rango de velocidad completa y frenado de emergencia automático, que están diseñados para ayudar a prevenir colisiones causadas por errores humanos. La investigación de factores humanos en curso está ayudando a GM y sus proveedores a identificar qué nuevas tecnologías se necesitarán para garantizar el funcionamiento seguro de los futuros sistemas autónomos.

Cuando se les preguntó, algunos participantes del estudio expresaron un gran interés en tener un vehículo que pudiera conducirse solo, particularmente para viajes largos cuando el centrado de carril y el control de crucero adaptativo de rango de velocidad máxima podrían ayudar a aligerar la carga de trabajo del conductor.

La Administración Federal de Carreteras ayudó a pagar el estudio, pero no respalda necesariamente todos sus hallazgos.

GM, sus socios y otros continúan estudiando la efectividad de los sistemas de monitoreo del conductor, las nuevas formas en que los conductores interactúan con sus vehículos y otras tecnologías de seguridad activa que son habilitadores clave para los vehículos autónomos. Se espera que estas tecnologías alivien la carga de trabajo de los conductores cuando el tráfico y las condiciones de la carretera lo permitan, pero no están destinadas a que los conductores se desconecten por completo.

«En GM, reconocemos que los vehículos autónomos requerirán medidas de seguridad sólidas», dijo Capp. «Al estudiar el comportamiento del conductor en escenarios de conducción automatizada, podemos identificar mejor los tipos de asistencia al conductor y características de seguridad que necesitarán los automóviles automatizados».

General Motors Co. (NYSE:GM, TSX:GMM) y sus socios producen vehículos en 30 países, y la compañía tiene posiciones de liderazgo en los mercados automotrices más grandes y de más rápido crecimiento del mundo. Las marcas de GM incluyen Chevrolet y Cadillac, así como Baojun, Buick, GMC, Holden, Isuzu, Jiefang, Opel, Vauxhall y Wuling. Se puede encontrar más información sobre la empresa y sus subsidiarias, incluida OnStar, líder mundial en servicios de seguridad e información para vehículos, en http://www.gm.com.

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