GM cierra la instalación de pilas de combustible de Nueva York y consolida la investigación del hidrógeno en MI

La ciudad de
Honeoye Falls, Nueva York, recibió una sacudida el 5 de octubre, cuando General Motors anunció que cerraría allí su centro de investigación de celdas de combustible. Los 220 empleados de GM tuvieron la oportunidad de mudarse a Pontiac, MI, donde GM consolidará su programa de celdas de combustible para capitalizar las «sinergias» con la sede central de Ingeniería del tren motriz global del fabricante de automóviles.

Es una verdadera pérdida para Honeoye Falls, cerca de Rochester, NY, que contaba con tener empleados calificados y bien pagados viviendo en el área. Había sido citado por funcionarios locales y líderes empresariales como un ejemplo de lo bien que iban las cosas para el negocio de alta tecnología del área.

Desde la perspectiva de GM, tiene sentido
consolidar operaciones para continuar su enfoque en vehículos eléctricos y celdas de combustible. Los vehículos de celdas de combustible están rezagados con respecto a los vehículos eléctricos en la planificación de productos, pero GM ha estado fascinada con esta tecnología durante años. Sus primeros esfuerzos comenzaron en 1969 y se prestó más atención a la tecnología a finales de la década de 1990.

El jefe de celdas de combustible de GM, Charlie Freese, piensa que los vehículos de celdas de combustible, como la versión de celdas de combustible Chevrolet Equinox, podrían ser comercialmente viables para 2015 o 2016. Sin embargo, al igual que otras tecnologías de vehículos alternativos, los vehículos de celdas de combustible necesitan mucho más trabajo primero, principalmente en mejorar la infraestructura y volverse más competitivos en costos.

GM conoce su
competidores también lanzará vehículos con celdas de combustible de hidrógeno, pero Freese dice que el fabricante de automóviles no ha anunciado ningún programa nuevo. Tomará algunos años para que los vehículos comerciales de celdas de combustible sean una realidad para GM. «La primera generación de estos autos no será rentable», dijo Freese.

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