La demanda de gasolina se tambalea con un precio promedio al borde de $ 5 / galón

Una estación de Chevron en Los Ángeles. (Reuters)

Los precios de la gasolina en máximos históricos pueden estar comenzando a hacer mella en la demanda en la bomba. Yahoo Finance habló con varios estrategas para conocer su opinión sobre cuándo los consumidores comienzan a comprar menos gasolina en medio del aumento de los costos de la energía.

«Se podría argumentar que la destrucción de la demanda de gasolina ya ha comenzado», dijo a Yahoo Finance Peter McNally, líder mundial del sector industrial, materiales y energía en Third Bridge.

“Desde principios de marzo, el consumo de gasolina en EE. UU. es un 6% menor que el período correspondiente en 2019”, antes de la pandemia.

Los precios de la gasolina están a solo unos centavos de alcanzar los $5/galón en todo el país. Aproximadamente 15 estados ya tienen precios del petróleo en ese nivel o más.

La Administración de Información de Energía de EE. UU. (EIA) ha estado rastreando una ligera caída en la demanda de gasolina en comparación con 2021.

«Según la EIA, la demanda de gasolina en las últimas 4 semanas es aproximadamente un 2,0 % menor que en esta época del año pasado. A medida que los precios siguen aumentando, espero que la demanda siga cayendo en comparación con 2021», Andy Lipow de Lipow Oil Los asociados le dijeron a Yahoo Finance.

Los precios más altos en la bomba se correlacionan con costos más altos para el petróleo crudo. El problema se ve agravado por refinerías limitadas en los EE.UU

Intermedio del Oeste de Texas (CL=F) los futuros del crudo cotizaban por encima de los 122 dólares por barril el miércoles. brent (BZ=F) cotizaba por encima de los 123 dólares por barril.

«Si alcanzamos los $125/b en petróleo crudo y nos mantenemos allí por un tiempo, los consumidores cambiarán su comportamiento», dijo Stewart Glickman, subdirector de investigación y analista de acciones energéticas de CFRA Research.

Los altos precios de la energía también están afectando el costo de prácticamente todos los bienes, incluidos los alimentos. Más dinero gastado en gasolina y comida está dejando a los consumidores promedio con menos dinero para más artículos discrecionales.

«Cuando los costos de transporte entran en territorio de hemorragia nasal, también aumenta el costo de llevar los productos al mercado, lo que induce a las empresas a trasladar esos aumentos de costos a los consumidores», dijo. «Supongo que la destrucción sería simultánea, tanto para las necesidades (como llenar el tanque) como para los artículos más discrecionales», agregó Glickman.

La gran preocupación es que los precios más altos de la energía contribuyan a una desaceleración económica a medida que comienza la destrucción de la demanda.

«Si la práctica anterior sirve de guía, los precios elevados del petróleo a menudo inducen una recesión. Entonces, si los precios altos persisten, no veo ninguna razón por la que sería diferente esta vez», dijo.

La diferencia en 2022 es el impacto de la guerra entre Rusia y Ucrania. Las sanciones impuestas por Occidente a Moscú elevaron brevemente los precios del crudo Brent por encima de los 130 dólares por barril en marzo.

«Si Kiev y Moscú pudieran lograr un alto el fuego, entonces los precios de referencia deberían retroceder rápidamente. Ese es el mayor comodín hoy», agregó Glickman.

Un estratega ve una mella en la demanda si el precio del petróleo se mantiene entre el rango de $120-$130.

«Las indicaciones para nosotros son que la destrucción de la demanda realmente comienza más cerca de $120-$130 por barril», dice Rob Haworth, estratega senior de inversiones de US Bank Wealth Management en Seattle.

«Para que las probabilidades de recesión avancen hasta 2022, se necesitarían precios del petróleo significativamente más altos o un impacto en los suministros mundiales de energía a medida que se reabre la economía», agregó.

analistas de JPMorgan recientemente predijo que el promedio nacional de gasolina podría alcanzar los $6 por galón – e ir aún más alto en agosto.

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