La ingeniería detrás del Subaru WRX STI Type RA NBR Goodwood Hill Climber

Si se hace bien, el Festival de la Velocidad de Goodwood puede ser una excusa para beber champán en la finca de un aristócrata británico y ver coches muy rápidos subir una colina. Estuvimos allí, logrando esos objetivos y pasándolo en grande. Subaru también estaba allí, y la única bebida burbujeante que quería disfrutar era la magnum de Veuve Clicquot que venía como recompensa por ganar el tiroteo cronometrado del Festival.

¿La entrada de la empresa en el Festival de la Velocidad, el elemento más competitivo? Un WRX STI que estableció y luego rompió su propio récord en el mortal Snaefell Mountain Course de la Isla de Mann TT. Después de su última carrera récord en 2016, Subaru envió este STI de regreso a los maestros de rally en Prodrive, quienes lo transformaron en un automóvil aún más poderoso y rápido. Rebautizado como WRX STI Tipo RA NBR, este monstruoso sedán nunca ha podido mostrar su verdadero potencial.

Su primera salida fue en Nürburgring. Los días de lluvias torrenciales literalmente eliminaron cualquier posibilidad de una carrera dura y potencialmente récord en el tramo de pista más icónico de Alemania. Goodwood, entonces, fue la primera oportunidad del as de los rallies Mark Higgins de ejercitar el STI mejorado. Y fue nuestra primera oportunidad de obtener información sobre la STI más furiosa del planeta, con la ayuda de Richard Thompson, uno de los magos de la ingeniería de Prodrive y una fuerza impulsora del proyecto Type RA NBR. Por cierto, obtendremos una versión mucho más dócil para el camino.

Thompson nos dio un recorrido completo del Type RA mientras el auto estaba en su carpa cubierta en el paddock de Goodwood, tocando varios de los elementos más importantes en el auto muy modificado. Este automóvil comenzó su vida como un STI de fábrica regular del mercado estadounidense. Nos dijeron que originalmente era gris, antes de que Prodrive lo desnudara y sumergiera en un intento por ahorrar peso.

A partir de ahí, el equipo de Prodrive analizó todos los aspectos que podrían afectar el rendimiento del automóvil. Gracias a varios ajustes, el motor de 4 cilindros turboalimentado de 2.0 litros del WRX produce 600 caballos de fuerza, casi 350 más que en un WRX de producción. Se necesitaban un nuevo cigüeñal, bielas y pistones después de que la Isla de Mann agotó las piezas del viejo motor, y mientras Prodrive estaba en eso, el taller cambió el cárter húmedo por un sistema de aceite de cárter seco. para lidiar con las fuerzas g adicionales que generan las llantas súper anchas y súper pegajosas.

Una transmisión secuencial de 6 velocidades está muy lejos de la transmisión manual de 6 velocidades del STI de producción, y le permite al conductor Mark Higgins cambiar de marcha tan rápido como 20 milisegundos.

Subaru WRX STI Tipo RA NBR en el Festival de Velocidad de Goodwood

Subaru WRX STI Tipo RA NBR en el Festival de Velocidad de Goodwood

Subaru WRX STI Tipo RA NBR en el Festival de Velocidad de Goodwood

Subaru WRX STI Tipo RA NBR en el Festival de Velocidad de Goodwood

Subaru WRX STI Tipo RA NBR en el Festival de Velocidad de Goodwood

Subaru WRX STI Tipo RA NBR en el Festival de Velocidad de Goodwood

Subaru WRX STI Tipo RA NBR en el Festival de Velocidad de Goodwood

Subaru WRX STI Tipo RA NBR en el Festival de Velocidad de Goodwood

Pero la característica más interesante podría ser el alerón trasero ajustable controlado por el conductor. El alerón de dos posiciones puede moverse hacia arriba y hacia abajo 14 grados, lo que reduce la resistencia en las rectas y aumenta la carga aerodinámica en las curvas. Según Thompson, Higgins quería un control total sobre el sistema, en lugar de dejar que una computadora hiciera los cambios automáticamente, por lo que tiene un botón para subir o bajar el ala. En acción, el sistema accionado por aire suena como un disparo profundo mientras sube y baja el ala entre las dos posiciones en solo 20 milisegundos.

¿Qué tan impresionante es el rendimiento del Subaru WRS STI Type RA NBR? Quedó en tercer lugar en el tiroteo cronometrado de Goodwood, corriendo cuesta arriba en 48.25 segundos después de calificar con un tiempo aún más rápido de 47.63. Ambos números fueron buenos para el tercer lugar detrás de un Jaguar XJR12D con especificaciones del Grupo C, un pariente del Jaguar ganador de Le Mans en 1990, y un Penske-Chevrolet PC22 de la serie CART. Higgins y Subaru vencieron al poseedor del récord de Goodwood, Nick Heidfeld, en un auto Mahindra Formula E, un Porsche 911 GT3 Cup, un Ford RS200, varios autos con especificaciones GT4 y al as de autos de turismo Anthony Reid en un Arrinera Hussarya GT3. Para un vehículo que comenzó su vida como un automóvil de producción, un tercer puesto es un enorme logro.

Thompson comparte mucho más sobre el WRX STI Type RA NBR en el video que capturamos, directamente desde el paddock del Goodwood Festival of Speed ​​2017.

Crédito de la imagen: Mike Shaffer/Subaru

Subaru proporcionó viajes y alojamiento de Internet Brands Automotive para traerle este informe de primera mano.

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