La leyenda mundial de los rallyes ‘Flying Finn’ Hannu Mikkola muere a los 78 años

HELSINKI — Hannu Mikkola, el campeón mundial de rallies de 1983 y uno de los grandes de los rallies de Finlandia que se ganó el apodo de “Flying Finn” y renombre internacional en una carrera de piloto de más de 30 años, ha muerto. Tenía 78 años.

El hijo de Mikkola, Vesa Mikkola, ex piloto de rallies, tuiteó el sábado que “perdimos a mi padre Hannu por cáncer este fin de semana. La mayoría lo conocía como un gran corredor que marcó el comienzo de los años dorados del deporte. Para mí él era papá”.

Mikkola comenzó su carrera como piloto en automóviles Volvo a principios de la década de 1960, pero se ganó la reputación conduciendo una serie de Ford Escorts en eventos mundiales de rally en la década de 1970, incluida una victoria en el Rally Safari de África Oriental en Kenia en 1972 y un Campeonato Británico de Rally en 1978. .

En su tierra natal, ganó el Rally de los 1000 Lagos de Finlandia en siete ocasiones, entre otros logros.

Mikkola estuvo a la vanguardia de la revolución de la tracción en las cuatro ruedas en los rallyes mundiales y obtuvo el título de 1983 en un Audi Quattro, el primero para un automóvil con tracción en las cuatro ruedas en la historia del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

La leyenda mundial de los rallyes Flying Finn Hannu Mikkola

Más tarde se asoció con el equipo Mazda antes de retirarse de los deportes de motor profesionales a principios de la década de 1990.

Mikkola participó en 123 carreras en el WRC, con un total de 18 victorias, y continuó compitiendo como piloto invitado en una variedad de eventos hasta 2017, dijo el WRC en un comunicado tras su muerte.

La noticia de la muerte de Mikkola provocó varios homenajes de sus antiguos colegas y fanáticos en todo el mundo y en Finlandia, una potencia de los deportes de motor que ha producido varios campeones de Fórmula Uno y rally.

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Los organizadores del WRC Arctic Rally que tuvo lugar el fin de semana en Rovaniemi, en la región finlandesa de Laponia, observaron un minuto de silencio en el podio en homenaje a Mikkola.

Además, los aviones de combate F-18 Hornet de la Fuerza Aérea de Finlandia realizaron un sobrevuelo conmemorativo en el lugar en honor a uno de los pilotos de rally más famosos del país nórdico.

El presidente de la FIA, Jean Todt, ex piloto de rallies, asistió al evento y en un tuit llamó a Mikkola “un conductor legendario y un amigo de toda la vida”.

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