La locura por la droga hecha con convertidores catalíticos alarma a la capital del Congo

KINSHASA, Congo — Una nueva locura por una droga derivada de filtros de escape de vehículos aplastados está inquietando a las autoridades en Kinshasa, lo que desencadena una campaña para acabar con la mezcla y una oleada relacionada de robos de autopartes.

En agosto, la policía detuvo y desfiló a casi 100 presuntos traficantes y usuarios de la droga «bomba», que significa poderoso en el idioma lingala local, luego de un llamado a la acción del presidente de la República Democrática del Congo, Felix Tshisekedi.

«Este fenómeno social exige una responsabilidad colectiva de toda la nación», dijo Tshisekedi a los ministros en una reunión semanal.

En una choza abandonada en un suburbio de Kinshasa, un joven que busca el olvido abre una bolsa de polvo marrón, lo mezcla con un par de pastillas trituradas con el dorso de una cuchara, antes de inhalar la mezcla «bombe» con sus amigos.

En cuestión de minutos, el trío se balancea lentamente, rascándose en un estado catatónico que, según los expertos en el Congo, puede hacer que los usuarios permanezcan inmóviles durante horas o duerman durante días.

«Solíamos beber whisky muy fuerte… estábamos inquietos y lastimábamos a la gente», dijo Cedrick, un líder pandillero de 26 años que vestía una camisa blanca de diseñador.

«Pero con bombe te calma, te cansas, te quedas en algún lugar de pie o sentado por mucho tiempo. Cuando terminas, te vas a casa sin molestar a nadie».

Los propietarios de automóviles, la policía y los expertos en drogas no son tan optimistas.

El polvo marrón se obtiene de la trituración del núcleo de panal cerámico de los convertidores catalíticos automotrices, el dispositivo que corta la emisión de gases tóxicos en los tubos de escape de los vehículos.

Los mecánicos atribuyen la creciente demanda de la droga a una ola de robos de convertidores catalíticos, que están recubiertos con metales como platino, paladio y rodio.

El mecánico de Kinshasa, Tresore Kadogo, dice que entre cinco y diez clientes acuden a él todos los días con el mismo problema.

«Revisamos debajo del auto y el convertidor catalítico ya no está, se cortó», dijo Kadogo. «Esta bomba de drogas está perjudicando a nuestros clientes, especialmente recientemente».

Los usuarios mezclan el panal triturado con píldoras de vitaminas y, por lo general, agregan pastillas para dormir, sedantes o lo fuman con tabaco, pero no se sabe nada sobre cómo funciona o sus efectos a largo plazo, dijo Dandy Yela Y’Olemba, directora de país de la Federación Mundial. contra las Drogas.

Los metales en los convertidores catalíticos pueden causar cáncer, advirtió Yela. “No es una sustancia hecha para que la consumamos”, dijo Yela. «¿Somos motores o somos humanos?»

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