Las nuevas empresas de vehículos eléctricos obtienen inversiones de grandes corporaciones

DETROIT — Los inversionistas corporativos fuera de la industria automotriz están apostando cada vez más a los vehículos eléctricos, compitiendo con los fabricantes y proveedores de automóviles para financiar empresas emergentes que trabajan en todo, desde sistemas avanzados
pilas hasta dispositivos de carga y vehículos eléctricos completamente nuevos.

Unas 250 nuevas empresas involucradas en algún aspecto de la electrificación han atraído más de $ 20 mil millones en capital de riesgo, especialmente de una amplia gama de corporaciones en múltiples industrias, según
Reuters análisis de datos disponibles públicamente.

«La electrificación desencadenará una serie de cambios económicos en la cadena de valor tradicional dentro y alrededor de los vehículos», dijo Reilly Brennan, directora general de Trucks Venture Capital, con sede en San Francisco.

Debido a esos cambios, además de financiar el desarrollo de vehículos eléctricos, los inversores ven oportunidades de ingresos en mercados relacionados, como productos de consumo y energía para el hogar, dijo Brennan.

Estas oportunidades están respaldadas por mejoras constantes en la energía de las baterías de iones de litio, lo que genera pronósticos de un aumento en la electrificación de la flota en medio de los esfuerzos globales para combatir el consumo de combustible y las emisiones de los motores de combustión interna tradicionales.

Las grandes compañías petroleras como BP PLC y Royal Dutch Shell PLC ven las inversiones relacionadas con los vehículos eléctricos en parte como una protección contra la disminución de la demanda de combustibles fósiles para vehículos privados, según el inversionista de riesgo Evangelos Simoudis, director gerente de Synapse Partners.

Pero también ven la oportunidad de proporcionar carga de vehículos eléctricos en las estaciones de combustible que ahora dispensan gasolina y diésel.

Simoudis, quien asesora a ejecutivos corporativos sobre la nueva estrategia de innovación de movilidad, dijo que las compañías aeroespaciales también tienen un interés personal en las nuevas empresas que trabajan en sistemas de baterías avanzados: «Boeing y Airbus están trabajando en aviones eléctricos».

Las grandes empresas de telecomunicaciones como Verizon Communications Inc desempeñarán un papel en los vehículos eléctricos conectados, mientras que los fabricantes de semiconductores como Intel Corp y Qualcomm Inc verán que sus chips informáticos se utilizan en un número cada vez mayor de aplicaciones en futuros vehículos eléctricos y autónomos, agregó Simoudis. .

De lejos, el inversor corporativo más activo en electrificación hasta el momento es Intel, que ha respaldado a las nuevas empresas de baterías Prieto, Qnovo y Enovix y a las nuevas empresas de carga WiTricity y Chargifi.

Los fabricantes de automóviles mundiales están fuertemente invertidos en nuevas empresas de baterías. El campo incluye General Motors Co, BMW AG, Daimler AG, Renault SA,
Nissan Motor Co.Hyundai Motor Co y SAIC Motor Corp.

Fuera de la industria automotriz, los inversionistas corporativos en nuevas empresas de baterías incluyen las empresas de tecnología Samsung Electronics y Motorola Solutions Inc y la empresa de energía Schlumberger NV.

Docenas de nuevas empresas centradas en la carga y la infraestructura de vehículos eléctricos han sido financiadas por muchos de los mismos inversores corporativos, incluidos Chevron Corp y ABB AG.

Sin embargo, el mayor interés de los inversores está en las nuevas empresas de vehículos eléctricos. Hay más de 50 en todo el mundo, incluidos varios aspirantes a Tesla de alto perfil y bien financiados con sede en China.

La inversión corporativa en las nuevas empresas de China provino de grandes empresas chinas como el fabricante de automóviles FAW Car Co y el fabricante de baterías Contemporary Amperex Technology Co, que respaldaron a Byton; el fabricante de automóviles Zhejiang Geely Holding Group y la empresa de tecnología Baidu Inc, que han financiado WM Motor, y el gigante de Internet Alibaba Group Holding, que ha invertido en Xiaopeng Motors.

En Estados Unidos, GM y BMW han respaldado a Proterra, el fabricante de autobuses eléctricos, mientras que Caterpillar Inc, que es mejor conocida por su maquinaria de construcción pesada, ha invertido en el último proyecto de vehículos eléctricos de Henrik Fisker, Fisker Inc.

Información de Paul Lienert.

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