Los ex pilotos de F1 ven crecer el interés europeo en IndyCar

INDIANAPOLIS — Marcus Ericsson consideró competir en Estados Unidos incluso antes de que expirara su contrato de Fórmula Uno.

El debut en las 500 Millas de Indianápolis de Fernando Alonso hace cuatro años intrigó al joven piloto sueco, y cuando comenzó a mirar, vio una serie apretada y entretenida de monoplazas en la que cualquiera podía ganar.

Entonces, cuando Ericsson se convirtió en agente libre, se mudó a IndyCar para la temporada 2019 con el equipo de Sam Schmidt. No fue retenido después de que McLaren se convirtió en socio, pero aterrizó en el poderoso Chip Ganassi Racing.

Hoy, Ericsson no podría estar más contento y ve un interés creciente por parte de otros europeos. Romain Grosjean pasó a IndyCar este año y en su tercera salida ganó la pole y terminó segundo.

«Creo que Europa está más interesada en esta serie conmigo, Alonso y Grosjean viniendo aquí», dijo Ericsson. definitivamente creciendo allí».

También aparece en las carreras.

Ocho de los 33 participantes en las 500 Millas de Indianápolis del pasado fin de semana tenían experiencia en F1, incluido Ericsson, que registró 97 participaciones en el extranjero, y Simona de Silvestro, ex piloto de pruebas. La lista también incluye a los dos veces ganadores de Indy 500 Juan Pablo Montoya y Takuma Sato, el campeón de carreras de 2016 Alexander Rossi y Pietro Fittipaldi, nieto del dos veces ganador de Indy y dos veces campeón mundial Emerson Fittipaldi.

El Fittipaldi más joven corrió por primera vez en IndyCar en 2018 cuando comenzó seis veces para el equipo de Dale Coyne. Fittipaldi pasó las siguientes dos temporadas trabajando para Haas F1 junto a Grosjean y finalmente reemplazó a su compañero de equipo lesionado en las dos últimas carreras de la temporada pasada. Entonces, cuando Coyne le ofreció a Fittipaldi la oportunidad de reunirse con Grojsean y conducir las carreras de óvalos de IndyCar esta temporada en el auto No. 51, Fittipaldi se inscribió rápidamente.

«Es una forma muy pura de carreras, carreras muy crudas», dijo. “Al probar los autos de Indy durante la pretemporada, tienes que encontrar cosas en la suspensión para mejorar y hay tantas estrategias diferentes, solo corres”.

Grosjean también parece sentirse como en casa en los Estados Unidos. Después de reclamar la pole del Gran Premio de Indy a principios de mayo, la primera en un circuito importante en 10 años, el piloto francés dijo a los periodistas que estaba pensando en mudarse con su familia a los EE. UU. Al día siguiente, Grosjean hizo su primera aparición importante en el podio desde 2015.

El interés en las carreras estadounidenses de monoplazas se desvaneció después de la división de 1995 entre CART y la IRL, y muchos pensaron que las dos series de la competencia se habían convertido en versiones diluidas de un producto de carreras que ya era inferior, a pesar del atractivo de ganar Indy.

Durante la mayor parte del siguiente cuarto de siglo, los pilotos de F1 llegaron a Estados Unidos porque no tenían opciones.

Ya no.

“En mi opinión, nunca obtendrás una respuesta clara o satisfactoria, pero creo que todos, ya sea en F1, IndyCar o NASCAR, los mejores talentos son los mismos”, dijo el dos veces campeón de IndyCar, Josef Newgarden. “Sí, hacemos diferentes disciplinas, pero creo que el nivel de talento es el mismo”.

Los resultados de Alonso también ayudaron a cambiar la imagen.

Los fanáticos de las carreras internacionales no se sorprendieron cuando el dos veces campeón mundial de España se clasificó quinto en 2017 y compitió por la victoria de la carrera hasta que una falla en el motor lo dejó fuera de combate con 21 vueltas para el final. Alonso luego no logró clasificarse para la carrera de 2019 y terminó 21° en la carrera del año pasado.

“Soy un corredor y la Indy 500 es la mejor carrera del mundo”, dijo después.

Aún así, su participación fue un recordatorio de la larga y rica tradición de los pilotos yendo y viniendo entre las dos series.

De 1950 a 1960, el organismo rector internacional otorgó puntos para el campeonato mundial en función de sus actuaciones en Indy. Aunque muchos se negaron, Alberto Ascari y su entrada con motor Ferrari en 1952 y el cinco veces campeón mundial Juan Manuel Fangio en Indy en 1958 surgieron a la vanguardia de una nueva tendencia para competir en Indy.

Durante la siguiente década, las estrellas de la F1 se convirtieron en una característica destacada cada mes de mayo.

El dos veces campeón de F1, Sir Jack Brabham, terminó noveno en 1961. La marcha incluyó a Jim Clark, Graham Hill, Sir Jackie Stewart y Jochen Rindt, todos campeones mundiales. Clark condujo a la victoria en 1965 y Hill hizo lo mismo en 1966. Hill sigue siendo el único piloto en ganar la triple corona del automovilismo: las 500, Le Mans y el Gran Premio de Mónaco.

Una nueva generación de intentos comenzó en serio después de que el mayor de los Fittipaldi ganara en Indy en 1989. Nelson Piquet y Nigel Mansell hicieron cada uno dos carreras entre 1992 y 1994, y cuando Fittipaldi obtuvo su segunda victoria en Indy en 1993, Mansell, el campeón de F1 de 1992 , terminó tercero y fue nombrado el novato del año en Indy 500.

En ocasiones, la migración ha ido en sentido contrario.

Mario Andretti, el ganador de Indy de 1969, hizo 131 carreras de F1 y ganó el título mundial de 1978. Su hijo, Michael, hizo 13 carreras con el equipo de F1 de McLaren en 1993 antes de regresar a tiempo completo a Indy Cars la siguiente temporada.

Otros estadounidenses que compitieron en la F1 incluyen a Dan Gurney, a quien se le atribuye haber comenzado la celebración con champán después de rociar a AJ Foyt luego de su victoria en Le Mans en 1967; el dos veces ganador de Indy Rodger Ward y el ganador de Indy de 1972 Mark Donohue, el primer ganador de Indy de Roger Penske; y el campeón de Indy de 1985, Danny Sullivan.

El intento de Alonso de igualar la hazaña de la triple corona de Hill ayudó a que IndyCar volviera a parecer genial en Europa.

«Creo que cuando vino Fernando fue cuando empezaron a mirar», dijo el dueño del equipo de IndyCar, Michael Andretti. “Creo que disfrutan lo que están viendo porque cuando eres un corredor, sabes lo que es una buena carrera. En la F1, lo más importante es el coche y si estás detrás, es difícil alcanzarlo. Pero aquí puedes ser el 25 una semana y aun así ganar la siguiente. Ellos ven eso».

Grosjean y Fittipaldi reconocieron que saben de otros pilotos de F1 que podrían dar el salto.

“No me sorprendería ver a más pilotos de F1 que buscan venir aquí”, dijo Ericsson. “Prefiero competir con un auto de Indy. las esquinas son una locura”.

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