Los resultados del tercer trimestre de Ford y Chrysler superan a la calle

Ford Motor Co. superó las expectativas de Wall Street, registrando su mejor trimestre en 12 años para su negocio en América del Norte. El fabricante de automóviles número 2 registró una ganancia operativa de $ 2,2 mil millones, o 40 centavos por acción, superando el pronóstico de 30 centavos por acción de los analistas.

A la buena noticia de Ford se sumó Chrysler. La compañía informó el lunes ingresos netos de $ 381 millones, un 80 por ciento más que los $ 212 millones del año anterior. La ganancia se debió principalmente a un aumento del 13 por ciento en las ventas en los EE. UU., donde Chrysler realiza tres cuartas partes de su negocio.

La empresa vendió cerca de 417.000 automóviles y camionetas en los EE. UU. con las marcas Jeep, Dodge, Ram, Fiat y Chrysler. Bajo la propiedad de la italiana Fiat SpA, la compañía de Detroit se ha transformado desde su viaje de 2009 a través de la protección por bancarrota. Ha registrado ganancias desde principios del año pasado y ahora está apuntalando a Fiat, que está luchando contra la caída de las ventas en Europa.

vado surgiendo

Si bien los resultados de Ford en los EE. UU. superaron las expectativas, se vieron algo atenuados por los problemas en Europa para todos los fabricantes de automóviles, que luchan contra una recesión que ha sido peor y más prolongada que la lenta recuperación en los EE. UU. Los ingresos cayeron en el trimestre en comparación con el año pasado por 3% a $32.1 mil millones, y la utilidad neta en el trimestre fue de $1.6 mil millones, cerca de los mismos resultados de hace un año.

Necesitará sus ganancias en Estados Unidos durante los próximos dos años para compensar una perspectiva sombría en Europa. Ford perdió $468 millones en Europa, donde las ventas de automóviles están en su nivel más bajo en casi 20 años. La compañía dice que espera perder al menos 3.000 millones de dólares en Europa durante los próximos dos años, incluidos al menos 1.500 millones de dólares este año.

¿Por qué un resultado tan sólido en EE. UU. en medio de una recuperación lenta? Ford está obteniendo precios más altos y márgenes de beneficio para sus vehículos, y los valles de la industria en general están registrando unos saludables 14,7 millones de unidades. Durante 2008, 2009 y 2010, Ford, al igual que GM y Chrysler, reestructuró sus operaciones, redujo el exceso de capacidad de fabricación y vendió o cerró negocios no rentables como las marcas Mercury, Jaguar y Land Rover.

En el tercer trimestre, Ford ganó alrededor de $2,300 millones en América del Norte y vio un margen operativo del 12 por ciento, un récord para la región.

«Los márgenes del segmento del doce por ciento son una locura», dijo Peter Nesvold, analista de Jefferies, quien tiene una calificación de «comprar» en Ford. «Es difícil creer que cualquier OEM pueda mantener márgenes de segmento del 12 por ciento a largo plazo».

Ford se encuentra en medio de un par de lanzamientos de nuevos productos clave: el totalmente nuevo Ford Fusion, Lincoln MKZ y C-Max. El C-Max, que es un híbrido que también vendrá como eléctrico de rango extendido, está destinado a competir con la franquicia Toyota Prius en el espacio híbrido/EV, y ha tenido un buen comienzo. AOL Autos acaba de nombrar al nuevo Ford Fusion como el mejor sedán familiar en esa categoría sumamente competitiva.

Si hay una marca preocupante en la perspectiva de Ford, es la continua mala publicidad de su sistema de información y entretenimiento MyFord Touch, que fue criticado por
Informes de los consumidores esta semana por segundo año consecutivo. Ford finalizó en el puesto 27 de 28 marcas clasificadas por CR en cuanto a confiabilidad. Además de los problemas de MyFord Touch, las fallas en las nuevas versiones del Explorer, Fiesta y Focus también contribuyeron a la caída.

Hasta ahora, esa mala noticia no está afectando las ventas y las ganancias de Ford, pero podría comenzar a hacer mella en la recuperación del fabricante de automóviles si no acelera los cambios y las correcciones.

Reuters y Associated Press contribuyeron

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