Muere Mari Hulman George, del Indianapolis Motor Speedway, a los 83 años

Mari Hulman George, la «pionera silenciosa» de las carreras de autos que jugó un papel decisivo en la expansión de Indianapolis Motor Speedway y se hizo conocida por millones de fanáticos a lo largo de los años como la que ordenó a innumerables conductores que encendieran sus motores antes de las carreras, murió el sábado. Ella tenía 83 años.

Hulman George, presidente de la junta emérita del circuito, murió en Indianápolis con su familia a su lado, dijo el circuito en un comunicado.

«Nuestra madre era una persona única y maravillosa. Amaba a su familia, amigos, carreras de autos y animales con igual pasión», dijo Tony George, actual presidente de IMS. «Fue una pionera silenciosa en muchos sentidos, desde ser propietaria de un equipo de carreras en las décadas de 1950 y 1960 hasta supervisar un período de tremendo crecimiento y evolución como presidenta de la junta directiva de IMS».

Hulman George fue presidente de IMS desde 1988 hasta 2016. Su padre, Anton «Tony» Hulman Jr., compró el circuito en 1945 y lo salvó de la demolición después de la Segunda Guerra Mundial. Las carreras y las instalaciones se convirtieron en un elemento básico de la vida de Mari Hulman George.

La suya era una figura y una voz familiar antes de las 500 Millas de Indianápolis y las 400 Millas de Brickyard desde finales de la década de 1990 hasta 2015.

«Millones la conocían como la mujer que dio la orden de encender los motores para las 500 Millas de Indianápolis y otros eventos en el circuito, pero su verdadero legado será la filantropía generosa y amable que aprendió de sus padres», dijo George. «Esa compasión y el deseo de ayudar a las personas y los animales todos los días son los verdaderos sellos distintivos de su increíble vida».

El gigante de las carreras Roger Penske la llamó una inspiración.

«Su visión y mano guía ha sido una fuerza impulsora en el Indianapolis Motor Speedway y su amor por los deportes de motor, junto con su compasión por todos los asociados con las carreras, no tenía rival», dijo. «Todos extrañaremos su liderazgo y su espíritu».

Hulman George estuvo inmerso en las carreras de autos y se hizo amigo de muchos pilotos durante su adolescencia y los primeros años de su adultez. Se unió a Roger Wolcott, amigo de la familia desde hace mucho tiempo, para formar el equipo de carreras HOW, que presentó Asociación Americana de Automóviles (AAA) y los autos Sprint y National Championship del United States Auto Club (USAC) para varios pilotos, incluidos Jerry Hoyt, Eddie Sachs, Tony Bettenhausen, Roger McCluskey y Elmer George, con quien se casó en 1957.

George ganó el título de Midwest Sprint Car en 1957 y terminó tercero en 1956 y 1958. Mari Hulman George también fue copropietaria de una participación en las 500 Millas de Indianápolis en 1962 y 1963 que condujo su esposo. Terminó 17º, el mejor de su carrera, en 1962 y recibió ayuda de relevo de Paul Russo y AJ Foyt durante esa carrera.

«Las carreras están llenas de gente apasionada, pero sería difícil encontrar a alguien más apasionado que Mari Hulman George», dijo Tony Stewart, un nativo de Indiana que creció idolatrando la Indy 500 y el circuito.

Nacida el 26 de diciembre de 1934 en Evansville como Mary Antonia Hulman, nunca se aventuró lejos de Indiana. Hulman George asistió a la Universidad de Purdue y fue líder de la comunidad de Indianápolis con su administración de la pista de carreras.

Lanzó numerosos esfuerzos filantrópicos, incluidos los beneficios para las Olimpiadas Especiales de Indiana y excursiones de cortesía para los escolares de Indiana. Se centró en las artes, el cuidado de la salud y, en particular, el cuidado de los animales. Formó parte de la junta directiva de Hulman & Company, IMS y la Fundación IMS, así como de First Financial Bank, una empresa que cotiza en bolsa con sede en Terre Haute.

Hulman George era especialmente cercano al cuatro veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Foyt, a quien conoció un año antes de su debut en las 500 Millas de Indianápolis de 1958. Ella y Foyt colocaron un «ladrillo dorado» conmemorativo en la famosa línea de salida y llegada «Yard of Bricks» en mayo de 2011 para celebrar el 100 aniversario de las 500 Millas de Indianápolis inaugurales y el 50 aniversario de la victoria de Foyt en 1961.

Foyt lamentó la pérdida de un amigo que él y su esposa, Lucy, conocían desde hacía décadas. Recordó haber vivido con los George al principio de su carrera.

«Hemos sido cercanos durante más de 60 años. Pasamos muchas Navidades juntos, nuestros hijos tienen aproximadamente la misma edad, así que pasamos muchos momentos maravillosos juntos», dijo. «Hicimos muchas cosas juntos y nos divertimos mucho. La extrañaremos mucho, especialmente yo».

Hulman George organizó durante años dos eventos durante el período previo a las 500 Millas de Indianápolis. La «Fiesta de los corredores» se llevó a cabo anualmente el primer fin de semana del «Mes de mayo» para los participantes de las 500 Millas de Indianápolis, y una «Fiesta de los amigos de los El evento 50s and 60s» se llevó a cabo la semana entre la calificación y la carrera para celebrarlo con los veteranos de las carreras.

Dio la bienvenida a todos los pilotos a las fiestas, estableciendo un estándar para brindar un trato de alfombra roja a todos los competidores pasados ​​y presentes de las 500 Millas de Indianápolis cuando llegaban a la pista, independientemente de su estatura entre el público.

«La Sra. George estaba comprometida con la salud a largo plazo del Indianapolis Motor Speedway como un activo preciado de Indiana, y su administración como presidenta marcó la pauta para el personal y otras personas involucradas con IMS», dijo J. Douglas Boles, presidente de IMS.

Además de su hijo Tony George, le sobreviven tres hijas, una hijastra, siete nietos, nueve bisnietos y su compañero de toda la vida Guy Trollinger. Le precedieron en la muerte su esposo, Elmer, y un hijastro. Los arreglos funerarios estaban pendientes.

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