Tesla despedirá a miles de trabajadores en un intento por construir un Model 3 más barato

Tesla dijo el viernes que eliminaría miles de puestos de trabajo para controlar los costos, ya que planea aumentar la producción de versiones menos rentables y de menor precio de su crucial sedán Model 3, lo que provocó una caída de sus acciones del 7 por ciento.

La compañía, que ha tenido problemas para lograr una rentabilidad a largo plazo y mantener un control estricto de los gastos, también dijo que espera que las ganancias del cuarto trimestre sean más bajas que las del trimestre anterior.

El director ejecutivo, Elon Musk, dijo que la compañía necesitaría entregar al menos la versión de gama media del Model 3 en todos los mercados a partir de mayo, ya que necesita llegar a más clientes que puedan pagar los vehículos.

Además, Tesla dijo que necesita continuar progresando hacia un Model 3 de menor precio.

Musk ha estado bajo una intensa presión para estabilizar la producción del Model 3, un automóvil que se presentó a principios de 2016 con gran fanfarria y se consideró fundamental para la viabilidad a largo plazo de la empresa.

Pero Tesla se ha esforzado por poner el Model 3 en manos de los clientes, muchos de los cuales han estado esperando desde principios de 2016, y Musk dijo el año pasado que Tesla había pasado del «infierno de la producción al infierno de la logística de entrega».

Este es el segundo recorte de empleos de Tesla en siete meses y se produce pocos días después de que redujo los precios de todos los vehículos en Estados Unidos y se quedó corto en las entregas trimestrales de su sedán Model 3 para el mercado masivo. En el primer recorte, allá por el 1 de junio, la compañía dijo que estaba recortando el 9 por ciento de su fuerza laboral.

Tesla dijo el viernes que volvería a reducir el número de empleados a tiempo completo, esta vez en alrededor de un 7 por ciento, y retendría solo a los trabajadores temporales y contratistas más críticos. En octubre, Musk tuiteó que la plantilla de la empresa era de 45.000 personas. Suponiendo que ese siga siendo el caso, un recorte del 7 por ciento sería de unos 3.150 trabajadores.

En un memorando a los empleados el viernes, Musk dijo que 2018 fue el «más desafiante en la historia de Tesla», y agregó que la compañía contrató al 30 por ciento de sus empleados el año pasado, que era más de lo que podía soportar.

“Quiero asegurarme de que conozca todos los hechos y cifras y comprenda que el camino por delante es muy difícil”, dijo Musk.

«No hay otra manera», agregó.

Musk dijo que la necesidad de versiones de menor precio del Model 3 se vuelve aún mayor el 1 de julio, cuando el crédito fiscal de EE. UU. vuelve a caer a la mitad, lo que hace que el auto sea $1,875 más caro, y nuevamente al final del año, cuando desaparece por completo.

«La reducción de personal es parte del proceso de reducción del precio del Model 3 con el rango más bajo batería y compensar la reducción de los créditos fiscales federales de EE. UU.», dijo Philippe Houchois, analista de Jefferies.

Las ventas de Tesla se beneficiaron de un crédito fiscal federal de $7500 para vehículos eléctricos a lo largo de 2018, pero ese crédito completo expiró a fines de 2018, y los nuevos compradores ahora recibirán solo la mitad de esa cantidad.

«Este trimestre, al igual que en el tercer trimestre, el envío de variantes del Modelo 3 de mayor precio (esta vez a Europa y Asia) nos permitirá, con gran dificultad, esfuerzo y algo de suerte, apuntar a una pequeña ganancia», dijo Musk.

Tesla reportó una ganancia de $311,5 millones, o $1,75 por acción, para el tercer trimestre que finalizó el 30 de septiembre.

Musk, que a menudo ha fijado objetivos y plazos que Tesla no ha cumplido, sorprendió a los inversores al cumplir su promesa de hacer que la empresa fuera rentable en el tercer trimestre, solo por tercera vez en sus 15 años de existencia.

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