Un estudio encuentra que quemar cultivos para obtener electricidad es más eficiente que convertirlos en biocombustibles

Los autos híbridos y eléctricos a menudo son criticados por el hecho de que todavía usan electricidad generada por combustibles fósiles y, a menudo, los grupos ambientalistas abogarán por el uso de autos que funcionan con biomasa, como los vehículos de etanol, en lugar de los eléctricos.

Ahora, sin embargo, un estudio dirigido por el profesor de biología de Stanford Chris Field y publicado en Ciencias La revista ha revelado que quemar árboles o pasto varilla en centrales eléctricas para generar electricidad es significativamente más eficiente que usar la cantidad equivalente de biomasa que se podría cosechar de los campos de pasto varilla directamente en vehículos de combustible flexible.

El estudio encontró que la electricidad generada a partir de la quema de un acre de árboles o pasto varilla permite que un pequeño SUV eléctrico viaje alrededor de 14,000 millas, mientras que un acre de biomasa utilizada para crear etanol permitió que el mismo vehículo solo viajara alrededor de 9,000 millas.

Si bien actualmente podemos pensar en la eficiencia del combustible principalmente en términos de ‘millas por galón’, la escasez mundial de alimentos y los requisitos de eficiencia nos empujan a pensar también en términos de ‘millas por acre’. Por el momento, los automóviles eléctricos son significativamente más eficientes en términos de la energía que utilizan en comparación con los motores de combustión interna que funcionan con etanol, lo que los hace más eficientes en términos de la cantidad de terreno que se requiere para satisfacer las necesidades de energía.

A pesar de la evidente ventaja de eficiencia de la electricidad sobre el etanol, la biomasa como combustible tiene algunas de sus propias ventajas, incluido el hecho de que muchos vehículos eléctricos son significativamente más caros que sus contrapartes de combustión interna que beben etanol. Además de esto, el reabastecimiento de combustible con etanol lleva la misma cantidad de tiempo que los sistemas de gasolina actuales, mientras que la electricidad puede llevar mucho más tiempo.

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