Un Lotus digno de la leyenda | Primer manejo del Lotus Evora 400 2017

Lotus está de vuelta, tanto literal como figurativamente. Tras dos años de ausencia de la marca británica, el Evora 400 marca su regreso al mercado americano. También muestra lo que se avecina a medida que Lotus avanza después de unos años difíciles. Iremos directamente al grano: el Evora 400 es el mejor automóvil que ha fabricado Lotus.

La herencia de la marca fundada por Colin Chapman se centra en los beneficios holísticos del peso ligero y la simplicidad. Pero históricamente, la luz era sinónimo de frágil. Aplíquese a los viejos estereotipos británicos de calidad de construcción, como ventanas con goteras y electricidad intermitente, y tendrá la reputación de Lotus de autos brillantes pero volubles.

Ser propietario de un Lotus es una insignia de honor, el equivalente en la cultura del automóvil a andar en una bicicleta de piñón fijo. Y aunque la calidad ha mejorado, incluso los modelos Lotus modernos como Elise, Exige y el Evora anterior tienen un enfoque decididamente minimalista de la comodidad. Esa falta de comodidades modernas mantuvo las ventas al mínimo antes de que los estándares de las pruebas de choque forzaran la pausa de Lotus en nuestras costas. Y por amenidades modernas nos referimos a elementos básicos como aire acondicionado funcional, una cabina a la que se puede subir sin mover un músculo y piezas decorativas que no se caen con el uso normal.

Entonces, cuando decimos que el Evora 400 es el mejor Lotus de la historia, lo decimos en más de una forma. Es de un material y una calidad de construcción acorde con el precio inicial de $93,785, y conserva la conexión casi telepática con el conductor al tiempo que aumenta el rendimiento en todos los frentes.

2017 loto evora 400
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El 400 en el nombre significa 400 caballos de fuerza. La potencia aún proviene de un V6 de 3.5 litros de Toyota, pero un nuevo supercargador ahora tiene intercooler y ofrece alrededor de 9 libras por pulgada cuadrada de impulso, frente a 5.5 psi. Es un salto de 55 hp, con un modesto aumento de torque de 7 libras-pie, a 302.

Sin embargo, el sufijo numérico podría sugerir que esto es solo una variante, como lo fue el Evora S del Evora original. No tan. Lotus dice que más de dos tercios de las piezas son nuevas, incluidos los paneles de la carrocería delantera y trasera. El nuevo Evora tiene una apariencia más limpia, menos como un Elise inflado y más como el exótico motor central que es.

Pero el mayor cambio en el Evora es el interior. El umbral de la puerta, quizás el mayor obstáculo para la practicidad, ahora es 2.2 pulgadas más bajo y 1.7 pulgadas más angosto. El espacio para los pies también es 3.3 pulgadas más ancho. Entrar y sentarse ahora se siente como en la mayoría de los otros autos, lo cual, para Lotus, es una revelación. ¡Oye, hay espacio para un pedal muerto a la izquierda del embrague! Las buenas vibraciones continúan con el resto de la cabina, tapizada en cuero o Alcantara opcional. Los interruptores principales están alineados en la parte superior del sistema de información y entretenimiento en lugar de estar ocultos detrás del volante. Los controles HVAC son una hermosa disposición de tres diales frente a la palanca de cambios, o el grupo de botones para la transmisión automática opcional. El aire acondicionado estándar ahora se revisó y, para citar a un representante británico de Lotus, «funciona como debería hacerlo un aire acondicionado». Como dijimos, lo normal para la mayoría de los autos es un salto adelante para Lotus. El asiento delantero también se mueve hacia atrás 1,2 pulgadas más. Los asientos traseros siguen siendo principalmente para hacer apuestas, sí, un adulto puede caber allí atrás, pero menos castigo ahora que puedes meter los pies debajo de los asientos delanteros.

Quedan dos elementos WTF en el Evora 400, posiblemente para recordarnos que sigue siendo un Lotus. El espejo del lado del conductor está tan cerca del pilar A que parte de él queda oculto a la vista. Y las pantallas LCD que flanquean el grupo de instrumentos, incluido el indicador de combustible, se vuelven invisibles a través de las gafas de sol polarizadas.

2017 loto evora 400
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Hay una lista de actualizaciones mecánicas para acompañar el motor mejorado, además del nuevo control de estabilidad suministrado por Bosch con cuatro modos (si incluye «apagado» como modo). Entre los cambios se encuentran nuevos soportes de motor, resortes más rígidos y amortiguadores revisados ​​(más rígidos a bajas velocidades, más suaves a altas velocidades). La transmisión manual tiene un nuevo embrague y volante de baja inercia. Más importante es un nuevo mecanismo de cambio, ahora fabricado en aluminio fundido y con varillajes más cortos. A diferencia del viejo Evora, este no parece que se vaya a romper en tu mano, otra de esas comodidades modernas de las que hablamos.

El Evora 400 también viene con un diferencial de deslizamiento limitado, un componente que Lotus evitaba anteriormente en la mayoría de las aplicaciones porque puede interrumpir el manejo sobre superficies irregulares. Está aquí porque la potencia extra crea la necesidad, según la línea de la empresa. Es la misma razón por la que el automóvil tiene pinzas de freno 20 milímetros más grandes y neumáticos gruesos Michelin Pilot Super Sport: 235 de ancho de sección en la parte delantera, 285 en la parte trasera.

Y hasta cierto punto, el Evora viola parte de la espiral virtuosa de la ligereza de Lotus. Más potencia a menudo viene con más peso, lo que requiere frenos más grandes y pesados ​​y neumáticos más grandes, y así sucesivamente. Con un peso declarado de 3,153 libras, el Evora es 150 libras más liviano que un Corvette Stingray pero está a la par con un Porsche 911 Carrera S. Puede comprar algunas de esas libras del Lotus comenzando con el Carbon Pack de $ 10,000, que incluye un techo de fibra de carbono. . Por $ 8,000 obtienes un escape de titanio y $ 1,690 se cambia por uno liviano de iones de litio
batería. También puedes deshacerte de las plazas traseras y del aire acondicionado gratis.

2017 loto evora 400

Volviendo a la Carrera, el Evora se alinea bastante cerca en el papel, pero según las medidas más objetivas y subjetivas, el Porsche aplasta al Lotus. Lo cual está bien, ya que este no es un automóvil destinado a conquistar la legión de Porschephiles. El Evora 400 no es un automóvil para corredores de banco, es un automóvil para personas que aman conducir. Es el elemento secreto del menú en el café Heel-and-Toe. Y es por eso que, a pesar de la cintura progresiva del Evora, es especial. La parte de Lotus no ha cambiado, y todo lo demás en el Evora 400 ahora es mejor.

Como dijimos, el Evora es positivamente telepático en sus respuestas. La mayoría de las veces, el automóvil está plantado en la pista. Empuje los límites y los cambios sutiles en la guiñada (el precipicio del subviraje o el sobreviraje) suceden tan suavemente que es como si estuviera viviendo en cámara lenta. Los frenos son tan buenos como los de cualquier superdeportivo que hayamos conducido, con un pedal lo suficientemente sólido para un buen pisotón pero tan preciso que puedes ajustar la presión con una flexión de los dedos de los pies. El modo de carrera, la más suelta de las redes de seguridad electrónicas, solo se nota con un pie pesado antes de la salida de la curva. Después de un día dando vueltas en el GingerMan Raceway en South Haven, Michigan, el Evora hace que otros autos deportivos se sientan como camionetas.

Lo mismo ocurría con el viejo Evora, pero el atractivo de ese auto se vio contrarrestado por tanto bagaje. Equipaje metafórico, por supuesto; entonces, como ahora, hay un modesto baúl de 6.0 pies cúbicos detrás del motor. El Evora 400 corrige los defectos fundamentales que alguna vez estuvieron relacionados con la conducción de un Lotus. Es extraño decir que amamos un automóvil porque tiene las funciones básicas que esperamos en casi todos los automóviles. Conduce uno y lo entenderás.

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